Aligator w ZOO

ALIGATOR AMERYKAŃSKI

(Alligator mississippiensis)

 

Wygląd: Grzbiet ciemny oliwkowozielony, plamisty. Brzuch jasnożółty. Pysk krótki i szeroki. Pomiędzy oczami na kościach czaszki występuje kostny twór. Młode to miniatury dorosłych, różnią się jednak ubarwieniem ponieważ posiadają jasnożółte poprzeczne paski na czarnym tle zapewniające kamuflaż. Długość ciała do ok. 3,4–4,4 m (samce), 2,5–3 m (samice), waga do 300 kg.

Pokarm: Ryby, żaby, żółwie, mniejsze ssaki, ptaki i gady w tym małe aligatory, padlina. 

Tryb życia: Zimuje na lądzie w wygrzebanych przez siebie norach w pobliżu wody.

Rozmnażanie: Samica osiągaja dojrzałość przy długości ok. 1,8 m. Używając głównie tylnych odnóży wykopuje stożkowaty dołek u szczytu kopca, do którego składa od 20 do 50 jaj i zasypuje je. Gniazdo może mieć ponad 1 m wysokości i 2 m szerokości. Samica pozostaje w pobliżu gniazda aby chronić je przez okres wylęgania, który trwa przeciętnie 65 dni. Młode gotowe do wylęgu wołają matkę, która otwiera gniazdo przednimi nogami i szczękami. Następnie przenosi w pysku w torbie z języka od 8 do 10 młodych do wody. W wodzie otwiera pysk i potrząsa nim łagodnie zachęcając młode do wyjścia. Młode pozostają blisko matki najczęściej przez okres roku, ale zdarza się, że i dwa lub nawet trzy lata.